Epidalea calamita - Natterjack Toad

Stam: Chordata - Klass: Amfibier - Ordning: Anura - Familj: Bufonidae

Identifiering - Distribution - Livscykel - Mat - Rovdjur - Referenskällor

Epidalea calamita - Natterjack Toad

När den är fullvuxen, 6 till 7 cm lång, är Natterjack Toad något mindre än den mer kända och mycket mer utbredda Common Toad. Natterjack får sitt vanliga namn från det höga raslande ljudet från hanen när det sitter på natten på kanten av en brak lagun eller en kortvarig sötvattensbassäng i hopp om att locka en kompis under häckningssäsongen.

Denna utrotningshotade art är en av de sällsynta amfibierna i Storbritannien, och dess antal har minskat markant på senare tid. Ett återintroduktionsprogram har resulterat i att några nya kolonier har bildats i delar av England, men det är oklart om många av dessa har potential att bli självförsörjande.

Den specifika epiteln calamita är en referens till hur Natterjack Toad rör sig runt. I stället för att hoppa som en groda eller krypa eftertänksamt som en vanlig padda, springer den.

Identifiering

En tunn gul linje längs mitten av ryggen skiljer Natterjack Toad från den något större Common Toad. Det finns också andra skillnader: benen på denna padda är kortare än den vanliga padden. Det finns också en mycket uppenbar hörbar skillnad: Manliga Natterjack Toads är extremt högljudda under parningssäsongen, och för att locka potentiella kompisers uppmärksamhet ringer de högt raspande samtal som börjar i skymningen och fortsätter i många timmar in på natten.

Distribution

Befolkningen av Natterjack Toads förekommer i Wales, England och Skottland och på en eller två platser i södra Irland. deras naturliga utbredning i Storbritannien, som ligger nära den norra gränsen för deras utbredning, är nästan helt begränsad till sandkustdyner, där grunda, långsamt hyllande pooler ger lämpligt varma lekplatser. (Natterjacks brukar inte uppfödas framgångsrikt i kallt vatten, även om det överraskande är känt att en koloni överlever i en höglandet i Cumbria, där det är osannolikt att det finns många grunda sötvattensbassänger så varma som de som finns i sanddyner. Annars i Europa finns Natterjack Toads från södra delen av Skandinavien ända ner till västra Medelhavet och den iberiska halvön,och i varma södra länder finns dessa amfibier på många inhemska platser och i vissa kustområden.

Bevarande

Natterjack Toads skyddas av brittisk och europeisk lag som gör det till ett brott att döda, skada, fånga eller störa dem eller skada eller förstöra deras livsmiljö. Om dessa paddor flyttar in i din trädgårdsdamm, njut av deras sällskap på alla sätt, men var medveten om att det är olagligt att sälja dem eller ge dem till en vän eller en granne. (Dessa regler gäller inte bara vuxna Natterjack-paddor utan också deras spawn- och larvestadier.)

Mat

Natterjack-paddor matar på myror och andra små insekter. Vuxna är kända för att äta större insekter som malar och träslöss samt spindlar, sniglar, maskar och andra ryggradslösa djur, men i sanddynesystem är det troligt att små kräftdjur som sötvattensräkor och sandhoppare också kommer till deras kost. En paddas tunga är klibbig, och en gång "slog och slickade" har deras olyckliga offer liten chans att fly. Natterjackpaddor matas ofta nära eller till och med från ingången till deras gömställen på dagtid, vanligtvis grunda utgrävda hålar men ibland naturliga "grottor" under drivved eller fallet virke. De klarar av att springa tillräckligt snabbt för att överträffa och komma inom räckvidden för sitt byte.

Rovdjur

Paddor utsöndrar irriterande från huden, och som ett resultat vill få rovdjur äta mer än en av dem! Det finns dock undantag: gräsormar kan äta Natterjack-paddor utan att uppenbarligen drabbas av giftiga sekret. Vissa fåglar, inklusive Magpies, Rooks och Grey Herons, klarar också de gifter som utsöndras från paddorna.

Livscykel

Natterjacks parar sig på natten i grunda pooler, ofta bara tillfälliga och torkar ut på sensommaren. Deras största parningssäsong i Storbritannien är april och maj, men ibland kan de ses para så sent som i augusti ..

Kvinnliga paddor försöker instinktivt att återvända till sjön eller dammen där de föddes. Under häckningssäsongen kan en kvinnlig Natterjack Toad lägga upp till 7500 ägg, även om 3000 till 4000 förmodligen är mer typiska. Det tar bara 7 till 10 dagar för äggen att kläcka sig i grodyngel, som är mycket lika grodornas, men med rundare, mörkare huvuden och kortare svansar. Tadpolesna blir toadlets under en period av cirka 6 till 8 veckor och tappar svansen när de först utvecklar frambenen och sedan bakbenen. Toadlets dyker upp från sina naturdammar i mitten till sensommaren.

Padda gyter

En paddas bandliknande gyte skiljer sig lätt från "tapioka-pudding" -formen av grodgytan; dock är det inte riktigt så lätt att säga om ett band kom från en vanlig padda eller dess något mindre släkting Natterjack padda. Om du tittar noga ser du att en gemensam padda lägger spawn som förblir i en dubbelrad (sett här), även om Natterjacks spawn ursprungligen i form av två parallella ribbor snart skiljer sig in i bredare och oregelbundet placerade band med en fil.

Det överlägset enklaste sättet att berätta för Natterjack spawn från Common Toad spawn är att vänta och se vilken typ av paddor som utvecklas. (I Storbritannien kommer Natterjack Toads mest osannolikt att dyka upp i din trädgårdsdamm om du inte bor precis vid havet, så livsmiljöer är också en bra ledtråd.)

Precis som den vanliga paddan vilar Natterjack-paddorna i hålen under vintermånaderna, som vanligtvis dyker upp en tid i slutet av mars eller i april.

Åldersgrupp

Med sina vårda, skrynkliga hudpaddor ser alltid gamla ut, och vissa av dem är verkligen: om de kan undvika att bli körda av vägfordon och hålla sig ur vägen för sina naturliga rovdjur, kan paddor leva till en mogen ålderdom - upp till 40 år.

Referenskällor

Matching the Hatch av Pat O'Reilly (2017) - lär dig allt om vatteninsekter och andra små vattenlevande varelser som ingår i paddans kost.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. Om så är fallet är vi säkra på att du också kommer att njuta av våra böcker om Algarves vilda djur och blommor. Köp dem online här ...