Castanea sativa, Sweet Chestnut, identifieringsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Magnoliopsida - Ordning: Sapindales - Familj: Betulaceae

Castanea sativa - Söt kastanjeträd

Romarna förde förmodligen träd med söta kastanjer (även kända som spanska kastanjer) till Storbritannien, och i södra England och Wales, där klimatet är tillräckligt varmt för att självsåda frön ska gro, har dessa ståtliga träd blivit naturaliserade i naturen; någon annanstans planteras de i parker och stora trädgårdar för deras prydnadsvärde snarare än för frukterna, som är populära vid jultid.

Träet från kastanjeträd används fortfarande ibland för stängsel, främst på småbruk, och kastanjer av kastanjeträd är en traditionell källa för stolpar för humleodling.

Bark av ett moget sött kastanjeträd

På vintern är det inte alls lätt att skilja en ung sötkastanj från många av de andra plantorna och unga träd i blandad skog (även om de fallna löven är långsamma att förfalla och är ganska distinkta ... men vilket träd föll de från ?), eftersom barken inte har några uppenbara diskriminerande egenskaper förrän trädet är minst tjugo år gammalt, när de första ytsprickorna börjar dyka upp.

Det finns dock inget sådant problem med mogna söta kastanjeträd; barken är extremt fibrös och delar sig i ett spiralmönster runt trädstammen.

Forntida söta kastanjeträd har stora stammar med djupa sprickor. Deras grenar sprids brett och faller ibland nästan ner till marknivå och ger underbart skydd för djur och människor under kraftiga regnbygar.

Löv av det söta kastanjeträdet

Löv av den söta kastanjen

Blommor av det söta kastanjeträdet

Manliga och kvinnliga blommor

Fröfall av Sweet Chestnut-trädet

Sticksfröfall

Frukter av det söta kastanjeträdet

Söta kastanjefrukter

Långa (manliga) kattungar dyker upp på försommaren och senare utvecklas frukterna från honblommorna.

Nötterna, som är skyddade inuti taggiga skarvar, mognar på senhösten och är som bäst i december. (Stektkastanjer är traditionellt associerade med vedeldar och kalkonfyllning vid jul.)

Svampar associerade med söta kastanjeträd

Även om Sweet Chestnut rapporteras vara ett ectomycorrhizalträd, verkar få av de associerade svamparna från dess inhemska länder ha valt att gå med i Storbritannien och Irland. Det finns dock gott om svampar med lövskräp som kan ses under söta kastanjer, liksom några få svampar som verkar vara särskilt partiella för dess bark och virke.

Fistulina hepatica

En av fästsvamparna som ofta ses på söta kastanjer (även om de är ännu vanligare på ekar), främst på stående träd men ibland också på fallna stammar, är Beefsteak Fungus, Fistulina hepatica (ovan). Denna slående fäste svamp matar på det döda kärnvedet, och så kanske strikt bör det klassas som saprofytiskt snarare än parasitiskt.