Calluna vulgaris, Heather: identifiering, fördelning, livsmiljö

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Equisetopsida - Ordning: Ericales - Familj: Ericaceae

När ljung är i full blomning blir det hedar och bergssluttningar till en härlig lila färg, och på vissa ställen skapar kombinationen av ljung och gors ett färgstarkt (och ofta ogenomträngligt) lapptäcke på sluttningar och kustklippor.

Växer vanligtvis till cirka 50 cm men ibland dubbelt så hög, blommornas spikar är en härlig blekrosa-till-lila eller ibland vit (känd som "lycklig vit ljung"), och små avlånga motstående skalblad uppträder längs stjälkarna.

Närbildbild av Heather eller Ling, Calluna vulgaris

Med sepal-liknande skottblad vid blombaserna och en kalyx av fyra rosa-lila kupoler, består kronan av fyra trekantiga lober.

Distribution

Calluna vulgaris är den dominerande hedlandningsväxten i många delar av Storbritannien och Irland, där den finns på nästan alla hedar eller hedar utom i mycket våta områden, där Erica tetralix är mer hemma.

På fastlandet i Europa, från norra Skandinavien ända till Medelhavet och den iberiska halvön, är vanlig ljung verkligen vanlig i många icke-kalkhaltiga regioner; det förekommer också i delar av Asien.

En ung ljungbuske

Detta är den enda kända Calluna- arten, och den skiljer sig lätt från andra vanligt förekommande slags hetar.

Habitat och Blooming Times

Ljung trivs i sura jordar med låg näringsämne, och så hedmarker och bergssluttningar där tunn torvjord ligger på granit är platser där du kan förvänta dig att ljung ska blomstra. Calluna vulgaris finns också i mogna barrskogar, ofta tillsammans med Erica tetralix (Cross-leaved Heath) och Erica cinerea (Bell Heather), särskilt där selektiv avverkning har skapat små röjningar eller ett lapptäcke av ljus och skugga. Beroende på longitud och graden av solsken exponerar Common Heather (även kallad Scots Heather eller ibland Scotch Heather) från juli till september och är vanligtvis bäst i slutet av augusti och lyser upp landskapet när de flesta andra vildblommor har dog tillbaka.

Kustnära hedar, Pembrokeshire, södra Wales

Användningar

Traditionellt görs besoms genom att knyta ljungbuntar i ett handtag för att göra en grov kvast för att sopa golv; de var vanliga hushållsartiklar under "smutsgolv" och visas fortfarande som "häxor". Andra tidigare användningar av Heather var vid färgning av trä och garvning på läder, men kanske är det mest bestående värdet som källan till "ljunghonung". Under sensommaren transporteras bikupor av honungsbin till ljunghej, där bin samlar nektar från ljungblommorna och producerar en mycket speciell och mycket uppskattad typ av honung.

Får och rådjur äter ljungens växande spetsar - liksom röda grouse, som också matar på frön på vintern. Calluna vulgaris är också en viktig matkälla för flera typer av fjärilar.

Ovan: Kustländska hedar i South Stack, i norra Wales, där Calluna vulgaris blandat med gorse och olika andra hedmarker skapar ett färgstarkt landskap på högsommaren.

Etymologi

Släktnamnet Calluna kommer från det grekiska verbet kalluno , vilket betyder "att sopa" - en hänvisning till traditionen att använda vanlig ljung / ling för att göra kvastar och borstar. Den specifika epitetet vulgaris betyder vanligt.

Den Calluna vulgari s visas på denna sida fotograferades i Wales i augusti.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. I så fall är vi säkra på att du skulle hitta våra böcker Wonderful Wildflowers of Wales , vol. 1 till 4, av Sue Parker och Pat O'Reilly också mycket användbara. Köp kopior här ...

Andra naturböcker från First Nature ...