Aesculus hippocastaneum, hästkastanj, identifieringsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Magnoliopsida - Ordning: Sapindales - Familj: Hippocastanaceae

Hästkastanjträd

Dessa fantastiska träd, infödda i norra Grekland, introducerades till Storbritannien från Turkiet på 1600-talet. Det mjuka virket av hästkastanjträd används inte mycket, men de glänsande mahognybruna frukterna av hästkastanjen är uppskattade av barn och används för att spela "conkers" - en tradition som är minst 200 år gammal. Dessa nötter, som utvecklas i taggiga fall, är mogna i september och oktober ('conker' säsongen).

Hästkastanjträd som växer i det fria kan nå en höjd av 35 meter, men tyvärr under de senaste åren har sjukdomen orsakat "dö-back" av många av våra finaste gamla hästkastanjer.

Skäll av ett gammalt hästkastanjträd

Barken på ett moget hästkastanjträd är ganska likt en sycamore, men stammen är ofta djupare, som i exemplet nedan.

På vintern och tidig vår utvecklas och sväller hästkastanjknoppar. Vanligtvis kallad "klibbiga knoppar", de är extremt klibbiga - en funktion som hjälper till att förhindra skador av små insekter, varav många fastnar på den limmiga ytan på knopparna. De distinkta palmatbladen har vanligtvis fem eller sju broschyrer

Klibbiga knoppar av hästkastanjen

Klibbiga knoppar på våren

Hästkastanjeblad

Unga löv

Blomning av hästkastanjträdet

Aesculus hippocastaneum blommar

Conkers i sina taggiga fall

Hästkastanjträd är mindre rikliga i naturen i Wales och västra England än i sydöstra England, men i stadens trädgårdar och parker i hela Storbritannien och Irland har dessa imponerande träd planterats för sina vackra former och färgglada vårblommor.

Du kan se många conker träd i övre Severn-dalen, där många av de finaste gamla träden ligger nära städer och byar. Marken under dem trampas mycket av unga fötter under conker-säsongen.

Hybrid Aesculus x carnea

En besläktad nordamerikansk art har röda blommor; dess glansiga nötter som kikar från split splittrade fodral har gjort det smeknamnet Buck-eyes. Rosa- och rödblommiga hästkastanjträd som ses i Storbritannien och Irland är hybrider mellan "vår" hästkastanj och bockögon.

Det finns många odlade varianter av detta populära prydnadsträd inklusive Aesculus x carnea , en bördig hybrid som inte växer så lång som den vita blomman. Som det vetenskapliga namnet antyder har det här trädet en ljusröd blomning.

Blomning av Aesculus x carnea

Blomning av Aesculus x carnea

Svampar förknippade med hästkastanjträd

Detta är en annan av en handfull vanliga lövträd med lövträd som huvudsakligen bildar aruskulär mykorrhizal (AM) förening med svampar, och i Storbritannien och Irland har de inga kända ektomykorrhizala (EM) partners. Fästsvampar som Dryads sadelsfäste, Polyporus squamosus och nötköttsvamp ( Fistulina hepatica) finns ibland på gamla hästkastanjträd.