Insekter, fjärilar, sländor, buggar, Storbritannien - Europa; identifieringsguide

Det finns minst en miljon insektsarter på vår planet, och vissa experter tror att den sanna siffran är tio gånger så stor. Detta innebär att insekter är mer varierade än alla andra typer av djur. Vissa arter svärmar i stort antal - flera miljoner i en svärm; så varje försök att uppskatta det totala antalet insekter som lever på jorden behöver en räknare med många siffror!

Beroende på det taxonomiska system som används finns det minst 30 separata beställningar av insekter; åtta av de vanligaste och intressantare bevingade insektsordrarna finns på denna webbplats, plus ett speciellt bildgalleri med svävar:

Uppsvängda flugor MajflugorEphemeroptera Sedge Flies Sedgeflugor (caddisflies)Trichoptera True Flies Sanna flugorDiptera Stoneflies StenflugorPlecoptera Dragonflies Sländor och damselfliesOdonata Beetles SkalbaggarBeetles Fjärilar / malar Fjärilar och malarLepidoptera Vattenbugg VatteninsekterHemiptera Hoverflies Gallery

Hoverfly Syrphidae

Varje bild länkar till en uppsättning sidor som innehåller större bilder, identifieringsguider och detaljer om livsmedels- och livsmiljökrav för var och en av insektsarterna inom en grupp eller 'ordning' på insekter.

Specialerbjudande: Aquatic Insect Guide

Uppsvängda flugor, vanligen kallade majflugor, har länge varit av stort intresse för flodfiskare, särskilt på våren. I sjöar är dock häckflugorna (även känd som caddisflies) lika viktiga och på vissa ställen snarare mer så. Vattendiptera, och i synnerhet kironomider, är en viktig källa till mat för sjööring, och det är även nymferna från damselflies i grunda sjöar och långsamt floder.

Men vart du än går, vid flod, bäck eller sjö, när hösten anländer, gör också de markbundna skalbaggarna och många andra insekter - tranflugor (pappa långben) till exempel - vars närvaro är avgörande för överlevnad av öring, vattenfåglar , amfibier och därmed hela livsmedelskedjan.

Andra leddjur

En leddjur är ett ryggradslöst djur (ett som inte har någon ryggrad men istället hålls samman av ett externt skelett som kallas ett exoskelett). En leddjur har en segmenterad kropp med fogade bihang (kallas vanligtvis ben, även om lemmar kan vara mer lämpliga, eftersom vissa av dessa fungerar som antenner, klor etc). Exoskeletet hos de flesta leddjur består till stor del av kitin och proteiner.

Namnet artropod kommer från två grekiska ord, arthron , som betyder led och podos , vilket betyder fot - så antydande `` ledade fötter ''. Medlemmar av phylum Arthropoda klassificeras i systematiska grupper baserat på gemensamma egenskaper, så inte överraskande tusenfotar (med många "ben" men egentligen inte 100, men särskilt ett par per kroppssegment), tusenfotar (med många fler ben, men igen inte faktiskt 1000, bifogade som två par per kroppssegment) och arachnids (spindlar och skorpioner) med åtta ben tillhör inte samma klass som insekter, som har sex ben. Krabbor, räkor och hummer (och många andra kräftdjur), vars exoskelett förstärks kraftigt med kalciumkarbonat, är också leddjur.

Scorpion

Även om skorpioner är leddjur, är de definitivt inte insekter; de tillhör klassen Arachnida.

Linné delade ryggradslösa djur i bara två grupper, insekter (inom vilken gruppering han inkluderade spindlar och kräftdjur) och "maskar" - den sistnämnda termen som täcker en mängd ryggradslösa varelser, eftersom de klassificerades i många filmer och grupper under det. Inte alla ryggradslösa djur är leddjur. Daggmaskar, sjöstjärnor, svampar, nematoder och sniglar är bara några av de många typerna av ryggradslösa djur som tillhör olika phyla.

Ett gemensamt kännetecken för leddjur är att det styva exoskelettet begränsar deras tillväxtpotential, så att de under utvecklingen måste kasta skinn, varje gång (kallas ett "instar") som producerar en initialt flexibel och något större nagelband i vilken kroppen expanderar. Det kan låta ineffektivt, eftersom så mycket kitin och protein kastas i varje fällningsstadium, men det fungerar: leddjur är överlägset mest framgångsrika av djurdesign, med ungefär en miljon arter beskrivna hittills och förmodligen minst sex gånger så många fortfarande väntar på vetenskaplig upptäckt och beskrivning.

Svart-veined vit fjäril

Även på dessa sidor hittar du bilder och information om vattenfel, sländor och fjärilar. Vi hoppas att du hittar fotografierna och korta artiklar av intresse.

Om du är en ivrig flugfiskare, ta en titt på Matching the Hatch ; det är den mest användarvänliga illustrerade guiden till vatteninsekter och deras imitation med konstgjorda flugor. Detaljer ...

Andra webbplatser för insekter / leddjur:

Fjärilsbevarande

Buglife

Riverfly-partnerskapet

Amatör entomologiförening

Statliga agenturer som är verksamma inom insektsskydd inkluderar:

Naturresurser Wales

Natural England (tidigare English Nature)

Skotskt naturarv

Miljöbyrån


Om du tyckte att den här informationen var till hjälp skulle du förmodligen hitta den nya utgåvan 2017 av vår bästsäljande bok Matching the Hatch av Pat O'Reilly som mycket användbar. Beställ ditt exemplar här ...

Andra naturböcker från First Nature ...