Arbutus unedo, Strawberry Tree: identifiering, distribution, livsmiljö

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Equisetopsida - Ordning: Ericales - Familj: Ericaceae

Arbutus unedo med mogna frukter

Denna exotiskt snygga vintergröna medlem i Heath-familjen kan växa till en höjd av 12 meter. Med sina blanka vintergröna löv och antingen blommor eller frukter (ibland båda) närvarande varje år på året är Strawberry Tree lätt att känna igen.

Arbutus unedo

Beskrivning

De kortstammade bladen på denna mycket förgrenade träaktiga växt är hårlösa, blankgröna, ovala och lätt tandade. Stammen och grenarna är bruna med rödaktiga nyanser mot de borstande växande spetsarna.

Bi på blommor av Arbutus unedo

Typiskt för medlemmar av Ericaceae är de hängande blommorna klockliknande; de är vanligtvis 8 mm långa och 5 mm i diameter, ibland vita men oftare färgade med rött, rosa eller grönt. Luktar som honung, blommorna är särskilt attraktiva för bin, inklusive honungsbin. Frukter av Strawberry Tree börjar grönt men blir orange och så småningom rött; de ser lite ut som sina markkramande namnen, men infödda av frön på ytan finns det pyramidala utväxter över de sfäriska frukterna. När de är helt mogna smakar de ganska trevliga (men inte mycket som jordgubbar) men med en aning bitterhet.

Distribution

Arbutus unedo är en infödd i Medelhavsområdet, rikligast i väst. Vi ser massor av jordgubbar i södra Portugal, där de växer vilda i bergen runt Monchique i Algarve-regionen och i Alantejo längre norrut.

Arbutus unedo, närbild av frukt

Livsmiljö

Strawberry Tree finns oftast på fattiga jordar i maquis-livsmiljöer, men ibland kan växter ses i skogskanter och runt fältmarginaler, i allmänhet på högre mark långt från kusten.

Blooming Times

Arbutus unedo producerar sina blommor mellan oktober och april.

Blommor av jordgubbträdet, Arbutus unedo

Användningar

Även om frukterna av Arbutus unedo inte smakar så bra som de ser ut (de är lite som litchiprodukter), använder portugiserna dem för att göra Aguardente de Medronhos, en konjaklik alkoholhaltig dryck som ibland bara kallas Medronho.

Strawberry Tree-träet kan användas för att göra högkolor av hög kvalitet.

Etymologi

Arbutus , släktnamnet, är helt enkelt det latinska namnet på denna typ av träd. Den specifika epitetet unedo kommer också från latin och betyder "äta bara en" - en hänvisning till den ganska bittra smaken av frukterna, som när de ätas råa inte är för många.

Liknande arter

Arbutus andrachne , Eastern Strawberry Tree, finns på Kreta och delar av östra Medelhavet. Blommorna är upprätta snarare än hängande och trädets pappersbark är orange-röd och skalar av i remsor.

Alla fotografier som visas på denna sida togs i Algarve-regionen i södra Portugal, nära Monchique.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. Om så är fallet är vi säkra på att du också kommer att njuta av våra böcker om Algarves vilda djur och blommor. Köp dem online här ...