Anguis fragilis, Slow Worm, identifieringsguide

Stam: Chordata - Klass: Reptilia - Ordning: Squamata - Familj: Anguidae

Identifiering - Distribution - Livscykel - Mat - Rovdjur - Referenskällor

Långsam mask, Anguis fragilis

Även om de ser väldigt mycket ut som ormar, är Slow Worms faktiskt benlösa ödlor.

Identifiering

Det mest utmärkande med Slow Worm är en nästan fullständig frånvaro av identifierande markeringar på kroppen, även om vissa kvinnor finns med en tunn mörk rand längs ryggen. Slow Worms varierar ganska mycket i färg, från en ljus kopparbrun till en blygrå. Honorna tenderar att vara brunaktiga, medan hanarna vanligtvis är mer gråa; båda är ganska glänsande. Som med andra ödlor har de ögonlock och kan blinka och stänga ögonen när de vilar; ormar, å andra sidan, har inga ögonlock.

Långsam mask på Skomer Island

Distribution och livsmiljö

Finns över större delen av Europa och Asien, tillbringar detta gravande reptil mycket av tiden antingen under stenar, trädgrenar eller andra föremål som ligger på marken eller i grunda hål i mjuk, torr mark. De hittas ofta av trädgårdsmästare som vänder på material i sina komposthögar. Vanligtvis hittar du långsamma maskar bara på platser där det finns gott om täckning: i det fria kan de ibland ses krypa bland långt torrt gräs eller mitt i mjuk jord och underväxt med någonstans i närheten där de kan sola sig själva men nästan alltid nära ett borrhål - en ihålig sten, en nedfälld gren eller (mycket ofta) kasserad plåt.

Huvud för en kvinnlig långsam mask, Anguis fragilis

Kvinnlig långsam mask

När gamla korrugerade lakan lämnas bredvid byggnader, är det mycket troligt att Slow Worms kommer att bo där, och de kommer till och med att vila på sådana platser.

Mat

Slow Worms är populära bland trädgårdsmästare som är 'in the know' eftersom de äter sniglar och sniglar. De är också partiella för maskar, spindlar och alla insekter de kan fånga.

Rovdjur

Dessa ofarliga reptiler äts ibland av ormar och av större fåglar; men de har förmodligen mest att frukta från människor som misstänker dem för ormar och dödar dem i felaktig tro att de utgör ett allvarligt hot mot sina familjer.

Observera att alla infödda ödlor (och ormar) i Storbritannien är skyddade av lag, och det är ett brott att skada dem på något sätt - inklusive att erbjuda dem till försäljning. Vänligen lämna dem ifred, och kanske kan vi stoppa det som har varit en anklaglig nedgång i antalet under senare tid.

Livscykel

Liksom andra reptiler vilar långa maskar i vila under de kalla vintermallarna. I Storbritannien kommer de från viloläge i mars, och i slutet av maj har de kommit i skick redo för sin häckningssäsong.

Långa maskar är levande (föder unga i ett tunt membran som spricker för att släppa ungarna så snart de kommer ut från sin mor), vanligtvis i september eller oktober. Broodnummer sträcker sig från 3 till mer än 20, och de unga, som är ljusguldbruna på toppen med gråaktiga silverundersidor och vanligtvis 8 eller 9 cm långa, tar ungefär tre år att bli mogna.

Vuxna långsamma maskar kan leva i upp till 30 år i naturen och ännu längre i skyddade fångmiljöer, och de kan nå en längd på 40 till 50 cm.

Referenskällor

Matching the Hatch av Pat O'Reilly (2017) - lär dig allt om vatteninsekter och andra små vattenlevande varelser som finns i kosten för reptiler.

Bekräftelser

Den här sidan innehåller bilder som vänligen bidragit av Simon Harding och Bob Osborne.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. Om så är fallet är vi säkra på att du också kommer att njuta av våra böcker om Algarves vilda djur och blommor. Köp dem online här ...