Vanlig padda, Bufo bufo, identifieringsguide

Stam: Chordata - Klass: Amfibier - Ordning: Anura - Familj: Bufonidae

Identifiering - Distribution - Livscykel - Mat - Rovdjur - Referenskällor

Vanlig padda Bufo bufo

Dessa sömniga amfibier ses ofta på skuggiga platser vid vattnet under parningstiden i april och maj. Under resten av året tenderar de att flytta sig bort från vattnet och är mycket mer bekväma i torra omgivningar än grodor.

Padda i hålet

Denna fantastiska "padda i hålet" -bilden togs av Laura Walker-Flynn

Identifiering

Den mest utmärkande egenskapen hos den gemensamma paddan är dess gråbrun till olivbrun hud, som är torr (inte alls slemmig) och täckt av vårliknande klumpar och mörka fläckar. Huvudet är brett med en bred tandlös mun över vilken är en trubbig nos med två små näsborrar. Högt upp i huvudet är två utskjutande ögon med gulaktiga iris och pupiller i form av smala horisontella slitsar. Svullnader bakom ögonen innehåller bufotoxin, ett skadligt ämne som fungerar som avskräckande för potentiella rovdjur - även om det finns några fåglar som är immuna mot detta toxin, så paddor kan inte tappa sina vakter helt. Den hukande, markkramande kroppen och huvudet är förenade utan en tydlig nacke; och kroppens undersida.

Paddor har fyra ben och ingen svans. Frambenen är kortare än bakbenen, och till skillnad från grodor har den gemensamma padden obehandlade bakben.

Vuxna manliga paddor växer till en längd av 8 cm, medan en stor hon kan vara upp till 13 cm lång. En stor kvinnlig padda kan väga så mycket som 80 gram.

Distribution

Den gemensamma paddan, även kallad den europeiska padden, förekommer verkligen över hela fastlandet och många öar inklusive Storbritannien (men inte, verkar det som om Irland); Emellertid sträcker sig utbudet även till västra delar av norra Asien och en del av kustnära Nordafrika.

Mat

Paddor är inte noga matare, och de kommer att äta nästan alla små varelser som de kan fånga. Paddor matar på myror och andra små insekter. Vuxna paddor kan hantera större måltider, och deras kost innehåller insekter, spindlar, sniglar och maskar. Att vara långsamt, paddor brukar jaga på natten och förlita sig på smyg för att komma tillräckligt nära sitt byte. En paddas tunga är klibbig, och en gång "slog och slickade" har det olyckliga offret liten chans att fly.

Parning av vanliga paddor

Rovdjur

Vanliga paddor utsöndrar den irriterande irriterande kemiska bufaginet från deras vårda hud, och detta toxin hindrar de flesta rovdjur från att äta dem. De kan också puffa upp sig, och mindre potentiella rovdjur ser dem som antingen något fruktansvärt eller åtminstone för mycket av en munfull. Storleken är naturligtvis inte avskräckande för större rovdjur, och några av dessa är immuna mot effekterna av bufagin. I synnerhet gräsormar och igelkottar klarar av dessa kemikalier, och de kommer att äta paddor när de får chansen.

Livscykel

De parade Common Toads som visas här fotograferades medan de var på väg till en damm på våren. Den mindre, mörkare paddan är hanen.

Kvinnliga paddor försöker instinktivt att återvända till sjön eller dammen där de föddes. Deras grodyngel är mycket lik grodor, men de har rundare, mörkare huvuden och kortare svansar. Tadpolesna blir toadlets under en period av cirka fyra månader och tappar svansen när de först utvecklar frambenen och sedan bakbenen.

Toadlets dyker upp ur vattnet efter kraftigt regn på sensommaren snarare, mycket senare på året än grodor gör.

Till skillnad från grodor, vars spawn förekommer i stora massor, lämnar paddor långa band av spawn på grunt vatten.

Padda gyter

En paddas bandliknande gyte skiljer sig lätt från "tapioka-pudding" -formen av grodgytan; dock är det inte så lätt att säga om ett band kom från en vanlig padda eller dess något mindre släkting Natterjack padda. Om du tittar noga ser du att en vanlig padda lägger i en dubbel rad, medan Natterjacks spawn är ett enda filband.

Det överlägset enklaste sättet att berätta för Natterjack spawn från Common Toad spawn är att vänta och se vilken typ av paddor som utvecklas. (Natterjack Toads kommer troligen inte att dyka upp i din trädgårdsdamm om du inte bor precis vid havet.)

Om du som oss bor en mil eller mer inåt landet, är alla paddor som lekar i din trädgårdsdamm nästan säkert avsedda att producera vanliga paddor.

Åldersgrupp

Paddor är långsamma varelser och potentiellt långlivade (upp till 40 år och ibland längre i fångenskap och överlever sina djurhållare i många fall). Deras skrynkliga, våriga hud är dock ingen indikation på ålder, och till och med en enårig padda ser ut som en "äldre medborgare" i miniatyr och beter sig som en. Medan grodor kan hoppa snabbt när faran hotar, springer den trötta vanliga padden bara ut som om den bär blystövlar.

Mellan förflyttningar för mat återvänder vanliga paddor till sina gömställen, vanligtvis grunda utgrävda hålor men ibland naturliga "grottor" under fallet virke. När de flyttar till lekdammar, klämmer sig många paddor (liksom grodor och salamander) när de korsar vägar och körfält. På vissa vägar som korsar stora amfibiernas migrationsvägar är skyltar med paddaövergångar uppmärksammade (men tyvärr inte amfibierna) på riskerna.

Varför ser vi inte paddor oftare?

Även om den gemensamma paddan tros vara i nedgång i Storbritannien och många andra länder finns det fortfarande många av dem. Till skillnad från grodor tenderar de att bli obemärkt, och det finns några goda skäl till detta:

  1. Deras färger är tråkiga och smälter väl in mot en bakgrund av jord och dött trä
  2. Deras skinn är vanligtvis torra och tenderar därför inte att glittra i solljuset
  3. De håller stilla för det mesta, och det är rörelse mer än något som förråder livet.

Slutligen, om du bor på Irland, Island eller på en av Medelhavsöarna, är det inte värt att leta efter en gemensam padda eftersom de inte förekommer i dessa länder. någon annanstans i Europa, inklusive Storbritannien, är detta en av de amfibier som du troligen kommer att stöta på nästan var som helst på landsbygden eller till och med i din egen trädgård. (Vi ser gott om paddor i vår egen trädgård i västra Wales, även om de förutom under parningssäsongen sällan närmar sig vår trädgårdsdamm och de finns främst under groungtäckande buskar och i skuggade häckar.)

Referenskällor

Matching the Hatch av Pat O'Reilly (2017) - lär dig allt om vatteninsekter och andra små vattenlevande varelser som ingår i paddans kost.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. Om så är fallet är vi säkra på att du också kommer att njuta av våra böcker om Algarves vilda djur och blommor. Köp dem online här ...