Att ta hand om orkidéer som husplanter

Orkidéer gör underbara husplanter

Om du som jag är "otur" med husväxter, prova några orkidéer - inte de vilda markbundna orkidéerna som finns i Storbritannien och Europa, förstås, som helt enkelt inte överlever att flyttas inomhus eller till trädgårdar, men några av de många (främst tropiska) orkidéer som är tillgängliga via trädgårdscentra och plantskolor. De har allvarligt lågt underhåll!

Det finns många typer att välja bland, inklusive:

Cambria Cattleya Coelogyne
Cymbidium Dendrobium Miltonia
Odontoglossum Oncidium Paphiopedilum
Howeara Stenoglottis Vanda
Phalaenopsis Phragmipedium Dendrochilum
Zygopetalum
Phalaenopsis i en kruka

Den riktiga duffer-bevisa sorten är de tropiska Phalaenopsis- hybriderna (kom inte i panik - deras vanliga namn är Moth Orchid) och dessa är också den vanligaste sorten, särskilt i stormarknader och, låt oss inse det, du måste vara tuff för att överleva regimen i Tesco eller Morrison där högsta prioritet inte är att utbilda personalen i trädgårdsodling! Det här är allt du behöver göra:

Placera växten i ett varmt (allt över 15 grader C är bra) och dragfritt rum i indirekt ljus - inte på en fönsterkant som får direkt solljus hela dagen. Efter det är allt du behöver göra att vattna växten en gång i veckan genom att doppa hela potten i vatten i flera timmar - eller över natten. När du väl har fått regimen, kommer Moth Orchids att hålla sina blommor i upp till 6 månader! Glöm snittblommor som kostar en förmögenhet och varar i en vecka om du har tur; köp bara en Moth Orchid då och då.

När den har slutat blomstra, klippa blommastammen ner till ungefär en halv tum i höjd och fortsätt på exakt samma sätt och gissa vad? Det kommer att växa ut ett nytt blad och mycket snart efter kommer en ny blomskott att dyka upp. Du kan förvänta dig att en Moth Orchid blommar ungefär en gång om året, eftersom blommorna kan hålla i upp till 6 månader kommer du att ha en vacker orkidéspray nästan hela tiden.

När du väl har fått lite självförtroende kan du gå vidare och prova några av de andra typerna av orkidéer som finns i plantskolor. På dessa sidor hittar du bilder på flera av dem och grundläggande information om länderna de kommer från och de förhållanden de lever i naturen. Vattningsrutinen är exakt densamma som ovan; de blommar inte så länge som Moth Orchids - men fortfarande mycket längre än någon snittblomma jag har stött på.

Marsh Helleborine

Alla orkidéhybrider är släktingar till de som en gång hittats i naturen, och lite kunskap om deras livsmiljö kan vara en bra guide till vilken typ av vård de behöver. Om en växt bara regnar var sjätte månad, kommer en daglig dousing helt klart inte att passa det! På samma sätt kommer en tropisk orkidé, van vid vanliga och kraftiga regnskurar, inte att vara för glad att vattnas en gång i månaden och få bo i en iskall veranda. Dessutom är det användbart att veta om en viss växt är en markbunden eller epifytisk orkidé.

Terrestriska orkidéer är de som växer på marken, och detta gäller våra europeiska arter som växer i ängar, åkrar och fjällsidor etc. De växer med lökar eller jordstammar och rötter under marken.

En epifytisk orkidé

Epifytiska orkidéer finns i regnskogar och växer på trädens grenar och stammar, som de använder som "sittpinnar", och slipper därmed från konkurrensen mellan alla andra växter som finns på skogsbotten. De bör inte förväxlas med parasitväxter som aktivt drar näring från trädet eller växten som de finns på; epiphytes använder helt enkelt värden som ett stöd.

Förvänta dig inte att orkidéer ska synas ordentligt "rotade" i krukor under massor av kompost. Många friska växter verkar ha helt utsatta och krukväxta rötter men de trivs och producerar blomma efter blomma. I synnerhet en epifytisk orkidé är egentligen bara "uppflugen" farligt på toppen av komposten i potten, och så faller den lätt ut om den lutas. Var inte rädd, sätt bara tillbaka den på komposten och fortsätt som vanligt. Kom ihåg ... det tror att det bor på en gren!

Ta reda på mer om orkidéer.

Wild Orchids är en av de största grupperna av blommande växter. Hittills har upp till cirka 30 000 olika arter identifierats med fler som hittas varje år. Dessa fantastiska växter finns över hela världen i skogar, på berg och till och med i öknar. Det är svårt att fastställa ett datum när människan först hittade och odlade vilda orkidéer, men man tror allmänt att japanerna och kineserna var de första som odlade dem, för omkring tre tusen år sedan.

I Europa kan vi hitta bevis för att grekerna, under den före romerska perioden, kände till och studerade vilda orkidéer. Många av växterna användes som läkemedel, även om användningen av orkidéer som naturläkemedel upphörde efter medeltiden. Idag växer och blommar vilda orkidéer fortfarande i stort antal i hela Medelhavsområdet, med början i februari och fortsätter ända fram till början av den varma, torra sommaren runt slutet av maj.

På senare tid stimulerades ett växande intresse för orkidéer av upptäcktsresande som tog tillbaka växter av alla slag från sina resor, som främst var till Europa fram till mitten av sextonde århundradet då Amerika upptäcktes och koloniserades. Under viktoriansk tid blev intresset för växter nästan en besatthet. Många förmögna individer sponsrade resor till alla avlägsna och farliga platser så att de kunde vara de första som visade upp en exotisk ny upptäckt i sina växthus eller trädgårdar. Berättelserna om dessa modiga 'Plant Hunters' gör en spännande läsning och jag rekommenderar starkt The Plant Hunters av Toby Musgrave, Chris Gardener och Will Musgrave publicerades först som en pocketbok 1999 av Seven Dials (ISBN 1-84188-001-9). Boken är vackert illustrerad och berättelserna är spännande.

Orkidéklassificering och namngivning

Det övergripande namnet för alla växter i orkidefamiljen är Orchidaceae, och inom den familjen delas plantorna upp i understammar från vilka de delas upp igen i olika släkt, till exempel Odontoglossum, och sedan i enskilda arter; sålunda skulle en viss art av Odontoglossum identifieras genom att dess andra namn blir till exempel Odontoglossom crispum , som identifierar den som en art av Odontoglossum som kallas crispum .

De mest tillgängliga orkidéerna från trädgårdscentra och blomsterbutiker för användning som husplantor är Phalaenopsis, Odontoglossum, Cymbidium, Dendrobium, Paphiopedilum / Cypripedium, Miltonia och. Dessutom finns det ett litet släkt som heter Pleione som kan odlas ute. Följ länkarna nedan för detaljer om hur du skapar en orkidévänlig miljö för de mest populära krukväxtorkidéerna.

Cambria Cattleya Coelogyne
Cymbidium Dendrobium Miltonia
Odontoglossum Oncidium Paphiopedilum
Howeara Stenoglottis Vanda
Phalaenopsis Phragmipedium Dendrochilum
Zygopetalum

Förstasidan...