Centaurea scabiosa, Greater Knapweed: identifiering, distribution, livsmiljö

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Equisetopsida - Ordning: Asterales - Familj: Asteraceae

Större knapweed, Centaurea scabiosa

Bin, fjärilar och de människor som tittar noga på vildblommor lockas av dessa spektakulära blommor, men av olika skäl.

Beskrivning

En flerårig med fint borstande grågröna stjälkar, Greater Knapweed växer upp till 1,2 m i höjd och dess övre del grenas fritt. Knapweeds skiljer sig lätt från tistlar genom frånvaron av ryggar och taggar.

Fjäril på knoppar av Centaurea scabiosa

Större Knapweed löv är alternativa, förföljda, mörkgröna och något läderartade; mestadels är de pinnately lobed (men oregelbundet delade) med några smala broschyrer.

Blomhuvuden, 3 till 5 cm breda, bärs var för sig eller ibland några i ett öppet cyme. Till skillnad från Common Knapweed, som bara ibland har strålade blommor, strålas de violetta blommorna av Greater Knapweed nästan alltid. Inom varje blomma finns fem ståndare och en pistil med två smält karlar.

Blomhuvudet backas upp av en nästan sfärisk involucre som består av överlappande skovlar som är gröna vid basen och svartbruna vid de kantade spetsarna. (Basen på skovlarna på Common Knapweed är brun snarare än grön, och detta är en viktig särdrag som lätt kan observeras i fältet - mycket användbart när blommorna är i strålform.)

Centaurea scabiosa, södra England

Distribution

Mycket vanligt i hela större delen av Storbritannien och Irland med undantag för långt norr om Skottland, där det enstaka fynd, Greater Knapweed är en europeisk inhemsk art som har introducerats till många andra delar av världen inklusive Nordamerika, där den har blivit naturaliserad men i allmänhet gles fördelat över den centrala regionen och i delar av Kanada ..

Livsmiljö

Större knapweed om den finns i torr gräsmark, i häckar, på krita nedåt och på klipptoppar på kalkrik jord.

Blooming Times

I Storbritannien och Irland uppträder större Knapweed-blommor först i juli (något senare än Common Knapweed) och fortsätter till september.

Centaurea scabiosa, populär bland Burnet Moths

Användningar

Bladen från denna växt användes för att behandla skabb, en smittsam och smärtsam hudinfektion orsakad av kvalster som gräver sig in i huden - se Etymology, nedan. (Vi rekommenderar starkt att äta eller använda växter som läkemedel utan att först få professionell rådgivning.)

Insekter, inklusive bin och fjärilar (särskilt den marmorerade vita melanargea galatheaen , som ses på bilden ovan), är mycket förtjusta i dessa långblommande växter. Burnet Moths, Zygaena arter, ses ofta i stort antal på större Knapweed Centaurea scabiosa och andra medlemmar av Centaurea släktet.

Etymologi

Centaurea , släktnamnet, kommer från Centaur Chiron, som använde blommor av detta släkte som en grötomslag för att täcka ett festande sår som gjordes av en pil doppad i Hydras blod, såret botades och så berättar historien, majsblommor och knoppar var med namnet Centaurea .

Den specifika epitetet scabiosa hänvisar till en antagen förmåga hos denna växts blad för att behandla skabb, en smittsam hudinfektion orsakad av Sarcoptes scabiei , små kvalster som gräver in i huden och orsakar intensiv klåda.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. I så fall är vi säkra på att du skulle hitta våra böcker Wonderful Wildflowers of Wales , vol. 1 till 4, av Sue Parker och Pat O'Reilly också mycket användbara. Köp kopior här ...

Andra naturböcker från First Nature ...