Fraxinus excelsior, Ash Tree, identifieringsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Magnoliopsida - Ordning: Lamiales - Familj: Oleaceae

Ask i tidig vår

Asken är infödd i Storbritannien. Dessa träd, som är en av de sista som springer ut i löv på våren och ändå bland de första som släpper sina löv i minsta tidiga höstfrost, kan leva i mer än 400 år och når en höjd av 45 meter i ideala situationer. De verkar klara sig bäst på skyddade, solbelysta platser.

Stam av ett askaträd

Askträ är ett traditionellt material för verktygshandtag, tennisracketar och snooker; det används också som ved eftersom det är en av väldigt få träslag som brinner bra även när det är "grönt" (nyklippt). Traditionellt var Ash coppiced, ofta i häckar, och bevis i form av några enorma boles med flera stammar som dyker upp i huvudhöjd kan fortfarande ses i många delar av Storbritannien och Irland.

Askknoppar

När vintern utvecklas så blir Asnds knoppar tydligare. Deras mörkgrå eller matt svart färg är särskilt distinkt, vilket gör asken till en av de lättaste lövträden att identifiera innan knopparna spricker.

Askens löv är ofta bland de sista som öppnas (och de är också bland de första som faller om en tidig höstfrost slår till); det är osannolikt att de kommer att förväxlas med bladen på några av lövträden av lövträd som ofta ses i naturen i Storbritannien och Irland än kanske äldre löv; men barken på ett äldre träd är så distinkt att förvirring mellan ask och äldre knappast är sannolikt. Askblommor öppnas innan bladknopparna har bristat, med kvinnliga blommor är något längre än de manliga blommorna.

Asklöv

Ask lämnar på våren

Kvinnliga blommor av askaträdet

Kvinnliga blommor

Askfrön

Askfrön, allmänt kända som "nycklar"

De kvinnliga blommorna utvecklas till frukter, och eftersom de hänger i buntar kallas askens frukter ofta som "nycklar".

Vissa träd - Holly till exempel - producerar manliga och kvinnliga blommor på separata träd; de kallas "dioik", som översätts som "två hus". Andra arter producerar både manliga och kvinnliga blommor på samma träd. Askarna tycks vara obeslutna när det gäller kön: vissa är manliga, andra är kvinnliga och andra producerar både manliga och kvinnliga blommor - vanligtvis väl separerade men på samma träd. Det ensamma är konstigt nog, men Ash-trädet har ett annat trick i ärmen. Ett träd som är manligt ett år kan producera kvinnliga blommor nästa år och ett kvinnligt träd kan bli manligt.

Askträdkontur på vintern

På vintern har askan en distinkt silhuett. De nedre grenarna hänger ner men har sedan uppåtvända spetsar och så tidigt på året som i mitten av januari syns de stora svarta knopparna, från vilka ljusgröna blad kommer ut på våren, tydligt även på avstånd.

Askträd tillhör olivfamiljen Oleaceae. Trots likheten mellan bladform är Rowan eller Mountain Ash, Sorbus aucuparia och den sanna Ash, Fraxinus excelsior , inte nära besläktade; faktiskt Rowans tillhör rosfamiljen, Rosaceae, och är så närmare besläktade med Laurel, Blackthorn, Hawthorn och Wild Cherry.

Svampar associerade med askar

Få växter och ännu färre svampar växer under aska (även om askar är kända för att bilda mykorrhizala förhållanden med vissa boleter och minst en Amanita- art).

Skadade och döende askträd attackeras ofta av fäste svampen Polyporus squamosus , Dryads sadel.

Xylaria polymorpha

Döda asketräd och fallna stammar och grenar är hem för många iögonfallande träruttande svampar, inklusive flera av de större ascomycetesna som Dead Man's Fingers, Xylaria polymorpha (ovan) och King Alfred's Cakes, Daldinia concentrica (nedan). King Alfred's Cakes, även känd som Cramp Balls, är hårda, oätliga fruktkroppar som förekommer oftast på askar men ses ibland också på bok. Inuti fruktkroppen finns koncentriska silvergråa och svarta lager - därav det specifika epitetet.

Daldinia concentrica