Red Admiral Butterfly, Vanessa atalanta, identifieringsguide

Stam: Arthropoda - Klass: Insecta - Ordning: Lepidoptera - Familj: Nymphalidae

Röd amiralfjäril, Wales UK

Sett på vingen från slutet av mars till oktober är denna slående fjäril, med en vingspännvidd på 5,5 till 6 cm, en av de mest kända av trädgårdsbesökare, som särskilt lockas av dem med fruktträd. Dessa fjärilar är särskilt förtjusta i vindfall och övermogen frukt. Om du skär en askhäck och låter klipporna ligga i solen, kommer de jäsande bladen också attrahera alla närliggande röda amiraler, som kan bli mycket dåsiga (berusade!) Och oförmögna att flyga.

Röd amiral, Cumbria

Fond av nektar, den vuxna röda amiralen lockas av Buddleias och många andra trädgårdsblommor inklusive stonecrops ( Sedum spp). Järnvägsbankar är därför ofta välbefolkade med dessa färgglada fjärilar.

Distribution

Bosatt i södra Storbritannien, rör sig denna stora och distinkta fjäril längre norrut när klimatet värms upp, och i Storbritannien kan det övervintra genom alla utom de hårdaste vintrarna. Den röda amiralen, en gång allmänt känd som den röda beundransvärda, kan ses i hela Storbritannien och Irland. I Europa sträcker sig migrationsområdet till norra Skandinavien, men det är endast bosatt i de varmare södra länderna. Det förekommer också så långt söderut som kustländerna i Nordafrika och österut över Asien. Den röda amiralen finns också i Nordamerika.

Röd amiralfjäril

Livscykel

Brännässla ( Urtica dioica ) är den röda amiralens primära larvmat. De gröna äggen, mindre än 1 mm breda, läggs var för sig på nässlor, och när den lilla larven med ett svartaktigt huvud och krämig kropp efter ungefär en vecka har kläckt ut, zippar den ett upprullat blad med silke för att bilda ett cylindriskt tält så att det kan vila dolt för rovdjur; emellertid när den raster utanför sitt tält för att mata larven är mycket mer sårbar för rovdjur. När den växer kommer en larv att göra flera av dessa tält, var och en större än sin föregångare.

De taggiga larverna blir mörkare efter sin första mugg och blir så småningom svarta men med gula stänk på sidorna av varje kroppssegment; Vissa har dock en grön form men fortfarande med gula stänk på sidorna.

När den är redo att förpuppa hänger en larv med huvudet nedåt i tältet och med sin kropp böjd i form av en bokstav j, och där förvandlas den till en kris salis täckt med ljusa gyllene fläckar. På vanligtvis tolv dagar dyker den vuxna fjärilen upp från chrysalen.

Röd amiralfjäril - underwing sikt

De vuxna fjärilarna sover i viloläge och med sina vingar stängda (bilden till vänster) är de mycket mindre iögonfallande och kan därför undvika tunga predationer. Tyvärr överlever väldigt få vintern i Storbritannien. De som klarar det kalla vädret dyker upp på senvinter eller tidig vår, och de kompletteras senare med mycket större antal som vandrar norrut från de varma länderna i Nordafrika, södra Europa.

En senare tillströmning av migranter från Frankrike inträffar på sensommaren, men i mitten av augusti börjar de röda amiralerna lämna Storbritannien och åker ner söderut till varmare klimat, där de tillbringar vintermånaderna i viloläge säkra från svåra frost.

Studerar fjärilar och malar ...


Om du tyckte att den här informationen var till hjälp skulle du förmodligen hitta den nya utgåvan 2017 av vår bästsäljande bok Matching the Hatch av Pat O'Reilly som mycket användbar. Beställ ditt exemplar här ...

Andra naturböcker från First Nature ...