Epipogium aphyllum - The Ghost Orchid: historia, identifiering och platser

Andra stora vildblommor / djurliv ... Trädgård för bevarande av djurliv Skapa en trädgårdsdamm gång Barrow NNR, Cumbria, England Noar Hill, Hants, England Kenfig NNR, Nr Bridgend, Wales Newborough Warren NNR, Wales The Burren, sydvästra Irland Algarve, S. Portugal Cape St Vincent, Portugal Parque Natural, Ria Formosa, Portugal Parque Natural, Vale-Guadiana, Portugal Sapal de Castro Marim, Portugal Fonte de Benemola, Portugal Bulgarien Kreta Gargano-halvön, Italien Sibillini-bergen, Italien Camargue, S. Frankrike Cevennes , S. France Lot Valley, Dordogne, s. Frankrike Triglav Narodni National Pk, Slovenien Barbados Maldiverna Everglades National Pk, USA Grand Teton National Pk, USA Rocky Mountain National Pk, USA Yellowstone National Pk, USA

Epiogium aphyllum - Ghost Orchid

Ghost Orchid blommor hänger nedåt men läppen pekar uppåt. Många europeiska vilda orkidéer har läppen nedåt (pekar uppåt) eftersom äggstocken vrids 180 grader

Introduktion

När jag trampade uppför, genom den tjocka bokbladmattan, med ryggsäck och stativ, kände jag instinktivt att det här året - 2016 - skulle vara alldeles för torrt för de små skatterna, spökorkidéerna. Under årens lopp har denna svårfångade och oförutsägbara art blivit en speciell passion för mig inom den större omfattningen av min Orchidophilia - en sjukdom som jag har "lidit" i ett halvt sekel som ungdomar som först hittade biorkidéer och inte kunde tro hur någon blomma kan se ut så.

Färgningen av spökorkidéer med olika ljusröda bruna, gula och krämiga toner skapar en kamouflageeffekt med den dappled belysning inom deras bokträdsmiljö. Förmågan är att upptäcka det första när andra, som med orkidéer av alla slag, verkar dyka upp ... när du vänjer dig vid ljuset och "får in ditt" öga. Den här gången hade jag gett upp, avgått för att försöka en annan dag och jag tog en liten avledning omkring 40 meter i sidled från min väg till en klyfta. Med den nyckfullhet som kännetecknar denna och andra orkidéarter var det de första bara några centimeter höga .... ytterligare 9 spikar följde och blommade ungefär två veckor tidigare än jag någonsin hittat dem tidigare i det området.

Det allvarliga arbetet började sedan med makrolinser av alla slag från brett till tele med naturligt ljus och blixt medan de stora, ihållande myggorna fann att de hade en ny matkälla: jag. Man måste naturligtvis ibland lida för sin konst, men deras onda strejk och uthållighet innebar att en mycket högre andel bilder än vanligt måste kasseras i det senare redigeringsstadiet.

Ghost Orchid - Epipogium aphyllum

De senaste bilderna jag har av spökeorkidéer (juli 2016) två veckor tidigare än vanligt men djupt i bokträdets dysterhet

Förutom några bilder från det här besöket har jag bestämt mig för att damma av och se över en artikel jag skrev för ungefär fyra år sedan som tittar på min historia med denna orkidé och ger en inblick i vad en kärlek till ett ämne och en art kan ge ...

Redan i mitten av 1960-talet kunde jag välja en bok som skolbiologipris och utan att ha någon aning om vad det så småningom skulle betyda i mitt liv valde jag VS Summerhayes klassiska Wild Orchids of Britain en av många klassiker i Collins Ny Naturalists serie. Även om det här var mycket mellan dess omslag för att fascinera en embryonal orkidoman, var det svårt att inte bli särskilt fascinerad av Epipogium aphyllum, spökorkidén, med sin sällsynthet och den rena oförutsägbarheten av blommande.

Aldrig i sin evolutionära historia kan man föreställa sig att Ghost Orchid har varit något annat än extremt ovanligt i bästa fall: det fanns aldrig skogsmarker fyllda med denna orkidé som växte som blåklockor. Blomningen är oförutsägbar på alla sina kända orter i hela Europa till Asien, och även om pollineringsmekanismen är effektiv så är det lite säd som sätts.

Det fanns viss publicitet (och inte en liten mängd hyperbole) som för några år sedan hälsade Mark Janninks återupptäckt av denna art i Storbritannien för första gången sedan 1986. Det fick mig att tänka tillbaka på några personliga upplevelser och resultaten av informella och fortsatta undersökningar i Europa sedan min egen sökning började 1976 när jag bodde i Wendover, Bucks. Från vad jag vet nu, började den minnesvärt varma sommaren inte bra för att upptäcka spökeorkidén, eftersom det är allmänt accepterat att tillräckligt med regn på våren och försommaren är viktigt eftersom fukt lagrad i rhizomen stimulerar skapandet av knoppar på rhizomen kommer att leda till luftstammar. Detta kan även styras av förhållanden året innan när knoppar bildas och förblir vilande under marken. Men om förhållandena är för torra,rhizomet fortsätter att växa men dessa knoppar (och till och med blommande stjälkar) avbryts under marken.

Året därpå såg det bättre ut och jag pilgrerade varje vecka till ett visst välkänt bokträd nära staden Marlow. Jag skyndar mig att tillägga att min tillförlitlighet i detta skede hade testats och etablerats genom bevarandearbete jag hade gjort och de befogenheter som drev BBONT (The Berks, Bucks and Oxon Naturalists trust) vid den tiden. Jag fick äntligen kapitel och vers om tidigare kända bokträplatser.

Epipogium aphyllum - Ghost Orchid

Varje gång jag åkte dit märkte jag åtminstone en annan person närvarande och vi spelade båda det väsentligen brittiska botaniska spelet där var och en nonchalent låtsas att inte märka den andra (även om de vet ganska bra varför de är där ...). Vad som slog mig då och sedan är att denna och andra platser var en öppen hemlighet och hur välmenande människor också skulle leta efter det kunde mycket väl ha varit (och jag föreslår fortfarande) det största hotet mot dess överlevnad när de blandade i bokmasten, krossande begynnande stjälkar. Det underjordiska systemet med dess jordstammar och stoloner är inte djupt belägna och kan därför inte stödjas av allmän trampning. Jag hittade ingenting 1976 eller 1977 som besökte varje vecka från juli till slutet av september.

Ett telefonsamtal i augusti 1978 varnade mig för upptäckten av en blommande stam samma dag och nästa dag, med exakta riktningar, var jag i trähuvudet och letade i dysterhet. Redan då var det för sent; det fanns inga blommande stjälkar men det fanns misstänkta tecken på att en växt hade tagits bort - tjuvarna hade inte ens brytt sig om att täcka sina spår och hade lämnat hålet. Att säga att jag var arg skulle vara en underdrift och jag gjorde noggranna undersökningar och ett "professionellt" namn nämndes ständigt men det fanns inga konkreta bevis. Den allmänna känslan var att om det skulle finnas bevis på stölden, kunde det väl finnas ett annat stort hål i bokträet - den här gången fylld med mänskligt material!

I september 1978 lämnade jag för ett nytt liv på Cypern och vanligtvis 1979 fick jag ett vykort för att säga att en ny topp hade dykt upp och till och med att den hade tagits bort. För vanliga människor är det svårt att möta de få fås själviska besatthet. Detta finns hos samlare av sällsynta växter, fågelägg, fjärilar ... det finns ingen tanke på artens välfärd och överlevnad: de är förmodligen psykiskt sjuka. Mitt engagemang i bevarande har pågått i fyra decennier och jag har haft direkt erfarenhet av försämringarna hos vissa av dessa människor och de steg de kommer att gå ... till och med till imitation. Numera behandlar jag förfrågningar (men inte krav) till webbplatser artigt: i Italien har många av platserna för sällsyntheter litat på mig och jag är i slutet av den kedjan och jag är ledsen, men jag kommer inte att bryta förtroendet.

Tidslinjen i min berättelse skiftar till 1985, även om det är rättvist att säga att under tiden hade jag hittat ett par få orkidéer och skrivit en bok ... Wild Orchids of Britain & Europe med Anthony Huxley (1983). Nu tillbaka i Storbritannien, efter tre års vistelse på Cypern, fick jag ett telefonsamtal från Tyskland där en nära vän berättade för mig att det på sin klassiska plats i Hüfingen i Schwarzwald fanns en anmärkningsvärd blomning. Sådana saker är omöjliga att motstå och den eftermiddagen tog jag det första av flera tåg från S.Wales, en färja till Oostende och ett nattåg till Stuttgart ... där jag hälsades kl 06.00 med en mugg hett kaffe av tyska vänner Ralf och Karin Berndt-Hansen. Klockan 9 skakade jag av spänning - omgiven (väl nästan) av blommande stjälkar från spökeorkidén.

Ghost Orchid - Epipogium aphyllum

Spökorkidéblomman - visar alla delar tydligt: ​​både läpp och sporre pekar uppåt och du kan se den korta stammen som håller äggstocken mot den huvudsakliga blommande stammen: den är icke-resupinatet (dvs. inte vriden 180 grader)

Mina mycket starka känslor av att vara europeiska och vikten av att utvidga intressen (för att få den brittiska flora och fauna i proportion) informerar också om mina politiska och sociala åsikter om EU. Jag avskyr trångsynt nationalism, avskyr den "lilla Islanders" mentaliteten och älskar mångfalden hos olika människor, filosofier, syn och språk.

Jag vet att vissa människor känner en viss grad av "nationalism" när det gäller orkidéer och tycker att de måste se dessa saker i Storbritannien. I själva verket mötte jag en kväll en dag som jag talade om Storbritannien och Storbritannien längs och bredd när jag började prata om orkidéer utanför Europas stränder eftersom han bara var intresserad av Storbritannien. orkidéer ... Jag försökte förklara att det bara var genom att se på vår fattiga flora, att man kunde förstå utvecklingen och effekterna av mänskligt tryck på orkidépopulationen ... för att inte säga andra arter av växter och djur. Han var orörd ... och förloraren för det tror jag.

Jag har länge intagit att jag inte vill lägga min vikt på de siffror som kommer att se orkidéer där de är utrotningshotade och därmed hjälpa till att säkerställa deras bortgång. I Tyskland i ett gammalt tallskog överlevde (och gör det fortfarande) en underbar koloni av dessa utsökta spökeorkidéer. Lokalbefolkningen känner till platsen väl och det faktum att, över vägen i en annan del av skogen, växer ett stort antal damens tofflor som blommar ett par månader tidigare. Det finns stor lokal stolthet över deras skydd.

Några observationer ...

Epipogium aphyllum - ghost Orchid

Ett par av spökeorkidéblommor mot en vit bakgrund

I Tyskland fick jag ett första tillfälle att studera orkidéerna på nära håll och på fritiden och notera den distinkta doften jag hade läst om i gamla böcker. Det har omväxlande beskrivits som sött eller skumt och liknar jäsande ananas. Detta visar opålitligheten hos olfaktoriska beskrivningar - för mig var det tydligt sött: Jag kunde inte svärja varken honung eller ananastoner, jag har inte den typen av näsa. Det kan vara värt att påpeka att även om virket vid Hüfingen är av forntida furu är det inte dystert överallt som i Storbritannien, i alla de kontinentala växterna som jag hittat antingen växte i bok / blandblad eller under tall växte ofta i lättare förhållanden, även vid skogskanter där glesa gräs kunde växa.

I alla fall har värdskogen varit etablerad länge och orkidéväxterna som hittats har vanligtvis varit där det finns vatten i närheten på vintern - ett vått område i en skog, en dike och så vidare. Substratet har alltid varit kalkhaltigt men en växts omedelbara miljö kommer att vara något sur från det förfallna bladmaterialet.

Som en saprofyt skulle något behov av ljus vara tveksamt, särskilt eftersom det finns register över blommor som produceras under jorden. Detta är av misstag - förmodligen en avbruten topp eftersom pollinerarna inte gräver, till skillnad från två fascinerande australiska arter i släktet Rhizanthella som alltid blommar under jorden.

Det finns alltid ett ramelljus med de få vilda orkidéarterna i Europa som anses vara saprofytiska genom att alla orkidéer i något skede i sitt liv är beroende av förhållandet med en mycorrhiza-svamp, ofta mer en ding-dong-kamp för överlevnad i de tidiga stadierna än symbios. Många orkidéer som växer i skogsmark kommer att återgå till svampberoende när ljusnivåerna sjunker och skjuter upp mer än en profil som ett slags "periskop". När svampmyceliet tränger igenom det spirande orkidéfrön (själva fröet är mer eller mindre en kärna i ett skyddande hölje) börjar de utsöndrade kemikalierna att smälta ändarna av myceliet i det och förvandla dem till boll som knutar som kallas '' plottor '' som växten smälter sedan ... en blandning av parasitism och saprofytisk aktivitet.

Ghost Orchid

Spöken orkidéer är ofta mycket små (mindre än 10 cm i höjd) och med få blommor 2-3 till exempel

Även om jag inte har varit tillbaka på Hüfingen-platsen har jag hänt av en slump på spökorkideplanter flera gånger sedan - alltid i bergsområden i Europa. Du får en "känsla" för den slags trä - tallskogen har gott om mossa, boken med ett överflöd av lövskräp med skogslag som vintergröna (Pyrolas) och andra orkidé taxa som olika Epipactis och, efter blomningstid de fröbärande stjälkarna från fågelbo orkidé (Neottia nidus-avis ) och gula fågelbo ( Monotropa hypopitys ) Jag kan minnas flera slumpmässiga fynd i länge etablerade tallar och blandskogar i Dolomiterna.

Till nutiden

Medan jag bodde i Italien har jag (i sju år i följd) besökt flera kända platser ofta med italienska vänner som själva har letat i årtionden. Jag kan inte uttrycka alltför starkt min tacksamhet för generositet och sällskap med Pier-luigi Pacetti och Pino Rattini ... för att inte glömma förbättringarna av min talade italienska.

Det spelar ingen roll var denna orkidé växer, den nyckfullhet verkar universell ... det finns inga garantier för framgång och jag börjar aldrig en dags vandring med något mer än milt hopp. Med klimatförhållanden överallt i Europa som nu är mycket oförutsägbara är chanserna för en våt vår liten, men även när det regnar på vad du preliminärt tror var rätt tidpunkt för blomning är det minst sagt osäkert.

Det finns ett fantastiskt läge i Apenninerna cirka 2,5 timmars resa från där vi bor. som kräver att du tar med dig all fotoutrustning du har under 90 minuter uppför i värmen. Men när du kommer till ett bokträ där en bäck rinner över vägen på vintern avdunstar trötthet, när du i det fläckiga ljuset skymtar priset, lita på mig, jag vet. Spikar av spökeorkidé har sett vid ett tillfälle under fyra besök - det som var särskilt oroande var den uppenbara aktivitetsnivån från vildsvin som i Italien verkar ha en kärlek till orkidérötter och knölar oavsett sällsynthet och är ett stort hot mot deras överlevnad.

En annan plats på Mt Amiata, det högsta berget i Toscana, har gett en enda blommande spik vid ett tillfälle. En mycket bättre och mer tillförlitlig webbplats i Abruzzo (den jag återvände till igår den 13 juli 2016) har gett åtminstone en handfull och fler spikar vid vart och ett av de fem tillfällen jag har besökt den.

Framtiden

På kontinentaleuropa kan platser hotas av loggning och i slutändan av klimatförändringar. Det är nästan omöjligt att säga omfattningen av detta och därmed den exakta fördelningen av arten med tanke på den kända oregelbundenheten i blomningen. Det finns många registrerade förekomster av Epipogium aphyllum som uppträder efter långa frånvaro (som i Storbritannien), troligen från underjordiska delar som har hållits obemärkt förbi.

E. aphyllum är inte en lätt orkidé att hitta för den smälter bra med lövskräp på skogsmarken där det finns fläckigt ljus - namnet spökorkidé är lämpligt. Svårigheten att någonsin veta med någon grad av noggrannhet fördelningen av en art som detta är att många besök måste göras under en potentiellt lång blomningsperiod på varandra följande år ... serendipity är en stor vän till orkidéälskare.

Några växtfakta

Blommor

Spökorkidén är en extremt attraktiv växt, oavsett dess nästan legendariska status som en sällsynthet. Blommorna är stora för orkidéns totala storlek (ofta mindre än 10 cm lång ...) något hängande och delikat färgad. Läppen har en skrynklig marginal med en stor, triangulär mittlob, den är vitaktig till känslig rosrosa med lila papiller på sin inre yta. vit och delikat markerad med rosrosa medan kupblerna är gulaktiga. och sedan finns den där doften, delikat men söt. Det finns lila ränder på den yttre ytan och på den ganska feta sporen.

Pollinering

Små ödmjuka bin sägs vara de mest framgångsrika pollinerarna, eftersom deras storlek är precis rätt för att utföra pollinering. Biet landar på den exponerade delen av läppen och tar sig fram mot spåret där det kan nå nektar. När den ryggar sönder bryter den känsliga rostellumet, knäskyddet dras bort och pollinierna exponeras - dessa håller fast vid biens huvuddelar.

Mycket få frökapslar produceras i Storbritannien (RA Graham noterade en i en grupp av 22 blommande stjälkar som han såg på). Jag har sett några kapslar där växterna växte i lättare täckning i större kolonier i Italien och Tyskland där det förmodligen var en ökad chans för ett produktivt insektsmöte.

Distribution

E. aphyllum är en eurasisk art som sträcker sig från Europa genom Ryssland österut till Japan och en av två kända arter i släktet Epipogium - den andra har E. roseum en bred fördelning över de tropiska regionerna i världen. Spökorkidén upptäcktes först i Storbritannien 1854 av fru W. Anderton nära Tedstone Delamere och 1876 nr Ludlow. Oxfordshire-växterna noterades först 1923 ...

namn

Namnet kommer från Epi (on) och pogon (ett skägg eller en läpp). I litteraturen måste jag lämna följande olika lista över alternativ ... det kan finnas andra. Ingen verkade vara helt säker på var man skulle kunna lägga den i det taxonomiska systemet. Den första skivan jag kan hitta är från Sibirien (1747)

1.  Satyrium epipogium L. (1753)

2.  Orchis aphylla FW Schmidt (1791)

3.  Epipactis epipogium (L.) Alla. (1789)

4.  Limodorum epipogium (L.) Sw. (1799)

5.  Epipogium aphyllum Sw (1814)

6.  Epipogium gmelinii Rich. (1817)

7.  Serapias epigogium (L.) Steud. (1821)

8.  Epipogium epipogium (L.) H. Karst. (1881)

9.  Epipogium generalis EHL Krause (1905)

Saprofytiska orkidéer

Saprofytiska orkidéer. Överst till vänster - Violet Limodore Limodorum abortivum , uppe till höger - Fågelbo Orchid Neottia nidus avis , nere till vänster Coral Root Orchid Corallorhiza trifida , nere till höger - Ghost Orchid Epipogium apyllum
© Paul Harcourt Davies augusti 2016

För information om turer och kurser ...

Förstasidan...