Atropa belladona, Dödlig nattskugga: identifiering, distribution, livsmiljö

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Equisetopsida - Ordning: Solanales - Familj: Solanaceae

Dödlig nattskugga

Denna medlem av familjen Solanaceae (Nightshade) har lika dåligt rykte som de andra familjemedlemmarna som förekommer i hela Europa - även om en främmande art, Thorn Apple Datura stramonium , är naturaliserad i Europa efter att ha importerats med gödselmedel från Sydamerika.

Dödlig NIghtshade blomma

Beskrivning

Atropa belladonna, en buskig flerårig växt, växer till en höjd av två meter och ibland mer. De blekgröna ovala bladen är spetsiga och kraftigt ribbade, och de klockliknande lila-bruna blommorna med fem smält kronblad, 20 till 30 mm långa, ger glänsande gröna bär som blir svarta när de är helt mogna.

Distribution

I Storbritannien förekommer Deadly NIghtshade främst i södra och östra delar, men det är ett sällsynt fynd.

Frukter av Deadly Nightshade

Denna växt förekommer också på fastlandet och västra Asien samt i norra Afrika.

Livsmiljö

Atropa belladonna finns främst på kalkrik jord. Enstaka exemplar finns ibland växande vid kanten av skuggade områden där kalkstenflis hade spridits några år tidigare.

Blooming Times

I södra Storbritannien blommar Deadly Nightshade i juni, juli och augusti.

Användningar

Även om Deadly Nightshade i många år har använts som ett läkemedel, är de här glansiga svarta bären ett starkt gift. Kosmetika tillverkades en gång av denna växt, och vissa föreslår att belladonna hänvisar till de positiva effekterna av ansiktskrämer baserat på denna växt.

Etymologi

Atropa , släktnamnet, anses vara en referens till den grekiska gudinnan Atropos, en av de tre 'öden' vars roller var att styra en persons liv genom att väva öden av öden.

Atropos var ödet som klippte trådarna för att avsluta ett liv. Med tanke på toxiciteten hos många av växterna i detta släkt verkar namnet helt lämpligt.

Den specifika epitetet belladonna härstammar från italienska och betyder 'vacker dam'. Detta är ingen fantasifull hänvisning till utseendet på de (intressanta men annars ganska tråkiga) blommorna av Deadly Nightshade utan snarare till dess effekt, när de ätas i små mängder, att de får en persons ögon att utvidgas. Kvinnor brukade riskera de andra konsekvenserna av att äta dessa giftiga växter för att försköna sina ögon på detta sätt.

Liknande arter

Woody Nightshade eller Bittersweet Solanum dulcamara är ofta, men felaktigt, felaktigt benämnd Deadly Nightshade.

De Deadly Nightshade-växterna som visas på denna sida fotograferades på en sluttning i Hampshire, södra England, i juni.


Vi hoppas att du har hittat den här informationen till hjälp. I så fall är vi säkra på att du skulle hitta våra böcker Wonderful Wildflowers of Wales , vol. 1 till 4, av Sue Parker och Pat O'Reilly också mycket användbara. Köp kopior här ...

Andra naturböcker från First Nature ...