Carpinus betulus, Hornbeam tree, identifieringsguide

Phylum: Magnoliophyta - Klass: Magnoliopsida - Ordning: Sapindales - Familj: Betulaceae

Forntida hornbeam

Hornbeams, infödda i sydöstra England och introducerade någon annanstans på de brittiska öarna, ger mycket hårt virke - så hårt att det har fått det vanliga namnet ironwood. Timmer från Hornbeams var det traditionella råmaterialet för att tillverka träaxlade vagnar och kugghjul i tidiga maskiner.

Med en blick som mycket liknar de (mycket vanligare i de flesta delar av Storbritannien och Irland) bokträd, Fagus sylvatica , som de ofta förväxlas med, är hornbeams lätt förbises; deras löv är ganska mindre och djupare furade mellan venerna jämfört med bokblad, men annars har de samma form och färg.

Huvudbilden visar en gammal hornbeam vid Mottisfont Abbey, i Hampshire. Mogna hornbalkar har räfflade stammar (nedan) medan bokar är släta och mycket mer regelbundna

Den räfflade bagageutrymmet på en gammal hornbeam

Den mest uppenbara skillnaden mellan hornbönor och bokar blir omedelbart uppenbar när fröna dyker upp. Hornbeamfrön har vingar och förlitar sig på vinden för att distribuera dem långt från sitt moderträd, medan de av bokträd inte har vingar utan istället har deras yttre höljen (allmänt känt som bokmast) ryggar som fastnar i pälsen hos djur och därigenom säkerställa att åtminstone en del av fröna transporteras långt från sitt ursprung.

I sydöstra England är Hornbeam en populär häckbusk, eftersom den producerar en tät gren av grenar när den trimmas regelbundet; liksom bokar tenderar hornbeam häckar att hålla fast vid sina döda löv under vintern.

Många fina hornbeam häckar kan till exempel ses på RHS Wisley.

Hornbeam lämnar

Djupt furade blad av en Hornbeam

Bladen är mycket mer furade än de av bokträd. Bladen som visas här fotograferades på våren; de blir mörkare när sommaren tar över från våren.

Bevingade frön av den europeiska hornbeam

Bevingade frön av Carpinus betulus

Vingarna som kommer att bära frön från den europeiska hornbeamen dyker upp på våren och fröna göds senare.

Svampar förknippade med Hornbeam träd

Hornbeams har många ectomycorrhizal (EM) svamppartners, inklusive Cortinarius, Russula och Lactarius svampar - webbkapsar, brittlegills och milkcaps som de vanligtvis kallas. Den sällsynta bolete Strobilomyces strobilaceus , som ibland kallas Old Man of the Woods, är en annan av EM-partner som ibland finns under de spridande grenarna av gamla Hornbeams.