Morfa Harlech National Nature Reserve, norra Wales

Informationstavlor och / eller broschyrer Toaletter på plats eller nära entrén Naturreservat, norra Wales
  • Introduktion och reservkarta, norra Wales
  • Aber Falls - Coedydd Aber NNR
  • Abercorris NWWT
  • Afon lleiniog LNR
  • Allt y Benglog NNR
  • Bardsey Island NNR
  • Bryn Pydew NWWT
  • Cors Geirch NNR
  • Cors Gyfelog NNR
  • Cadair Idris NNR
  • Cemlyn Bay NWWT
  • Conwy RSPB
  • Ceunant Cynfal NNR
  • Ceunant Llennyrch NNR
  • Coed Camlyn NNR
  • Coed Cymerau NNR
  • Coed Dolgarrog NNR
  • Coed Ganllwyd NNR
  • Coed Gorswen NNR
  • Coed Llyn Mair NNR
  • Coed Tremadog NNR
  • Coed y Rhygen NNR
  • Cors Erddreiniog NNR
  • Cors Bodeilio NNR
  • Cors Goch NNR
  • Cwm Glas Crafnant NNR
  • Cwm Idwal NNR
  • Fenn's Whixall och Bettisfield Mosses NNR
  • Glaslyn RSPB Osprey Project
  • Great Orme - Maes y Facrell NNR
  • Hafod Elwy Moor NNR
  • Hafod Garregog NNR
  • Mariandyrys NWWT-reserv
  • Meirionydd Oak Woodlands NNR
  • Minera Quarry NWWT
  • Morfa Dyffryn NNR
  • Morfa Harlech NNR
  • Newborough Warren och Ynys Llandwyn NNR
  • Rhinog NNR
  • Snowdon / Yr Wyddfa NNR
  • South Stack Cliffs RSPB Reserve
  • Nant Porth NWWT
  • Spinnies Aberogwen NWWT
  • Valley Wetlands RSPB Reserve
  • Yr Eifl (The Rivals) NNR

Beteckningar: del av Morfa Harlech och Morfa Dyffryn SAC, Morfa Dyffryn SSSI och Pen Llyn a'r Sarnau SAC

Morfa Harlech är den nordligaste av de två stora sanddynesystemen som sträcker sig längs Meironydd-kusten från Mawddach-mynningen i söder till Black Rock Sands i norr. Sanddynerna här är instabila och ändå 'skiftande' - en process där sandfyndigheter blåses inåt landet och skapar nya sanddyner och omformar de omedelbart bakom vilka inte har tid för att stablera växter - till exempel Marram Grass - att etablera sig.

Processen med att bilda nya sanddyner kan vara mycket snabb, och den hastighet med vilken sand blåses inåt på blåsiga dagar innebär att en av strandpromenaderna som läggs vid Morfa Dyffryn söder om Morfa Harlech kan täckas på några timmar, vilket kräver avlägsnande varje höst för att förhindra att det sjunker ner i ton sand under vintern.

Nedan: En utsikt över Morfa Harlech-stranden och sanddynerna - bild Mike Alexander NRW
En utsikt över Morfa Harlech

De livsmiljöer som skapas av skiftande dynsystem är unika. Även om de kan se nakna och ogästvänliga ut för oss, är de hem för några mycket specialiserade växter och djur som behöver denna konstiga miljö. Samma växter och djur kan inte leva i de mer mogna sanddynerna när allt fler växter blir etablerade, så deras överlevnad är beroende av att Morfa Harlech och Morfa Dyffryn förblir i ett sådant tillstånd att nya dyner ständigt etableras.

De speciella egenskaperna för vilka Morfa Harlech och Morfa Dyffryn fick så höga bevarandebeteckningar inkluderar inte bara sanddynerna utan också tillhörande livsmiljöer till havsstrand, saltmassa och gräsmark som alla är hem för många djurarter.

Morfa Harlech NNR förvaltas av Snowdonia National Park Authority.

Vägbeskrivning

Grid Ref: SH560349

Nedan: Morfa Harlech-parkeringen
Parkeringen vid Morfa Harlech

Det bästa sättet att komma till Morfa Harlech är direkt utanför A496 mellan Barmouth och Maentwrog. Svängen mot parkeringen för Morfa Harlech är nästan mittemot Harlech Castle. Fortsätt längs den här vägen tills du kommer till Snowdonia National Park-parkeringsplats, som ligger i slutet av vägen. Det är då bara en kort promenad längs en stig till sanddynerna och stranden.

Var försiktig eftersom åtkomstvägen går mitt i den lokala golfbanan, som kan vara mycket upptagen i bra väder.

Tillgång:

Öppet året runt.

Delar av dynsystemet är inhägnad för att skydda känsligt djurliv inklusive specialväxter som växer

Nedan: Peacock Butterfly är en av de många fjärilarna som bor på Morfa Harlech
Påfågelfjäril på Morfa Harlech

där, och också för att undvika störningar av markfåglar.

Faciliteter

Det finns en tolkningstavla bredvid stigen som leder till stranden och sanddynerna, och det finns offentliga toaletter på parkeringen.

Beskrivning av webbplatsen

För dem bland oss ​​som huvudsakligen begränsar sin verksamhet till stranden vid Morfa Harlech, eller som bara vågar inåt landet så långt som det första och andra "lagret" av sanddyner (så kallade "embryonala" och "gula" sanddyner), konfronteras med en lista över de växter som bor i NNR skulle komma som en överraskning! Sanddynerna närmast stranden verkar karga och saknar växtliv förutom några fläckar Marram Grass, som är en av de första växterna som koloniserar nya sanddyner.

Nedan: Pyramidal Orchids presenterade en underbar skärm på sommaren
Pyramidal orkidé på Morfa Harlech

Längre tillbaka från stranden är det en helt annan historia. När de väl har stabiliserats av koloniserande växter är de äldre sanddynerna inte så mottagliga för de obevekliga vindarna och störningar som orsakas av sanddynerna i "frontlinjen"; de slår sig ner, och emellan dem blir den plana marken (känd som sanddynor) som ofta är nedsänkt av regnvatten på vintern, ett växtparadis

På våren och försommaren lyser Morfa Harlech upp med bländande utställningar av vildblommor, inklusive många vilda orkidéer. Arterna som finns i NNR inkluderar vanlig fläckig orkidé (Dactylorhiza fuchsii) , Heath Spotted-orchid (Dactylorhiza maculata) , Marsh Helleborine (Epipactis palustris) och Northern Marsh-orchid (Dactylorhiza purpurella).

Alla tre färgvarianter av Early Marsh-orchid (Dactylorhiza incarnata) ser också ut på reservatet, men en av de vackraste orkidéerna som du kan se på Morfa Harlech är Pyramidal Orchid (Anacamptis pyramidalis) . Under ett bra år går orkidéerna tusentals i Wales naturreservat. Deras namn härstammar från den tydligt pyramidala (eller strängare koniska) formen av blomhuvudet i de tidiga faserna av öppningen; emellertid, och något förvirrande, blir de senare avgjort äggformade.

Att lista alla vildblommor som förekommer i Morfa Harlech på sommaren skulle göra detta till en omöjligt lång webbsida, men tidigt på säsongen blommar Yellow Flag Irises (Iris pseudacorus) i de fuktiga sanddynorna. Thrift (Armeria maritima) och Common Centaury (Centauria erythraea) förekommer också, och de följs snart av andra kustarter inklusive Lady's Bedstraw (Galium verum) , Tormentil (Potentilla erecta) , Common Restharrow (Ononis repens, Wild Pansies (Viola Tricolor) , Bird's-foot Trefoil (Lotus corniculatus) och många andra. En unusal växt som blommar vid Morfa Harlech senare på sommaren är Rundbladig vintergrön(Pyrola rotundifolia) , som trivs i flera naturreservat vid Wales kust. Portland Spurge (Euphorbia portlandica) är en annan anläggning som blir knapp i Storbritannien och som fortfarande har fästen vid Morfa Harlech och Morfa Dyffryn.

Nedan: Agaricus- svamparter är rikliga i sanddynerna på hösten.
Agaricus svampar vid reserven

Dune slacks är också utmärkta platser att se svampar på hösten. Några mycket intressanta arter har registrerats från både Morfa Harlech och Morfa Dyffryn, inklusive olika fågelbo-svampar ( Cyathus- och Crucibulum- arter), flera vaxlockar ( Hygrocybe- arter) och olika puffbollar ( Lycoperdon perlatum , till exempel).

Under ett år med mycket nederbörd på sensommaren börjar imponerande visningar av svampar dyka upp i början av september och festivalen fortsätter tills vinterns första riktigt hårda frost skickar svamparna, tillsammans med blommorna, för deras vintervila.

Där det finns gott om vildblommor finns det oundvikligen också massor av insekter. Morfa Harlech är ett utmärkt ställe att se en mängd olika arter och särskilt fjärilar. Silverbelagd blå (Plebejus argus), liten koppar (Lycaena phlaeas) , påfågel (Inachis io) , träskfritillär (Euphydryas aurinia), gatekeeper (Pyronia tithonus) och många fler har registrerats från Morfa Harlech.

Nedan: Den silverbelagda blå fjärilen är en av många arter som finns på Morfa Harlech.
Silverbelagd blå fjäril

Morfa Harlech stöder också populationer av avelsfåglar, inklusive Whitethroats (Sylvia communis) , Skylarks (Alauda arvensis) , Wheatears (Oenanthe oenanthe) och Sedge Warblers (Acrocephalus schoenobaenus) .

Lapwings (Vanellus vanellus), nu så minskat i antal i hela Wales och faktiskt resten av Storbritannien, häckar på saltmarsh i området, medan andra sällsynta fågelarter som visar sig i reservatet inkluderar Choughs (Phyrrocorax phyrrocorax) och Hen Harriers (Circus cyaneus); de sistnämnda är kända för att bo i det lilla området av sivvamp vid närliggande Morfa Dyffryn.

Bland passeringsvaddfåglar som använder stranden och mynningen vid Morfa Harlech och Morfa Dyffryn är Sanderlings (Calidria alba), Ringed Plovers (Charadrius hiaticula) och Turnstones (Arenaria interpres) - en gång inkluderade i ploverna men klassificeras nu med sandpiparna (Scolopacidae).

Den här underbara delen av Wales har så mycket att erbjuda vilda djurentusiaster, så låt dig inte skrämmas av den till synes oändliga strängen av husvagnar och campingplatser längs stranden. Skyddet som ett stort område av denna magnifika kust ges av de underbara naturreservaten Morfa Harlech och Morfa Dyffryn säkerställer att det fortfarande finns gott om plats för det vilda djur som bor där. En mycket kort promenad utanför misshandlad spår in i dynsystemen tar dig in i en lugn värld som känns en miljon mil från sandslott, candyfloss och nöjesarkader!

Bildspel med tillstånd av Mike Alexander CCW