Whiteford National Nature Reserve, Gower, Wales

Naturreservat, S-West Wales
  • Introduktion och reservkarta, sydvästra Wales
  • Allt Rhyd y Groes NNR
  • Cae Blaen Dyffryn Plantlife Reserve
  • Carmel Woods NNR
  • Coed Rheidol NNR
  • Coedmor NNR
  • Cors Caron NNR
  • Cors Goch Llanllwch NNR
  • Crymlyn Bog och Pant y Sais NNR
  • Dinas RSPB-reserv
  • Dinefwr NNR
  • Goodwick Moor WTSWW-reserv
  • Dyfi NNR
  • Gower Coast NNR
  • Grassholm NNR
  • Llangloffan Fen NNR
  • Llyn Eiddwen NNR
  • Oxwich NNR
  • Pengelli Forest NNR
  • Ramsey Island NNR
  • Rhos Llawr Cwrt NNR
  • Secret Marsh LNR
  • Skomer NNR
  • Stackpole NNR
  • Teifi Marshes WTSWW Reserve
  • Ty Canol NNR
  • Waun Las NNR
  • Whiteford NNR
  • Wildfowl and Wetlands Center
  • Ynys-hir RSPB-reserv

Beteckningar: En del av Whiteford Burrows, Landimore Marsh and Broughton Bay SSSI, Carmarthen Bay Dunes SAC och Burry Inlet RAMSAR Site och SPA

Nedan: Ingången till Whiteford i Llanmadoc
Ingång till Whiteford

Whiteford har en lång och intressant historia som nästan allt annat än en fristad för vilda djur. Tidigare har delar av det varit ett stenbrott; den har återvunnits för användning som jordbruksmark; sand har utvunnits ur den; och det har till och med utsatts för utredning som kolplatsutvinning.

Idag är jag glad över att kunna rapportera, väldigt lite av denna bakgrund är bevis: Whiteford är en vild och fridfull plats full av intresse för naturforskare av alla övertygelser. Oavsett om du gillar fåglar, växter eller bara njuter av vackra landskap har denna reserv något speciellt att erbjuda.

Whiteford ägs av National Trust, och NNR förvaltas gemensamt av Trust and Natural Resources Wales (NRW).

Vägbeskrivning

Grid Ref: SS446956

Från Gowerton ta B4295 till Llanrhidian och följ sedan namnlösa vägar till Landimore, Cheriton och Llanmadoc.

Det finns parkering tillgänglig på parkeringsplatsen Llanmadoc, men om du fortsätter vidare till kyrkan och svänger höger mot Cwm Ivy finns det en privat parkeringsplats till höger när du svänger nerför den branta backen.

Vid tidpunkten för vårt senaste besök, i mars 2011, var avgiften för denna parkeringsplats £ 1 och den övervakades av CCTV-kameror.

Nedan: Spåret ner till Whiteford NNR
Ingång till NNR

Tillgång

Från byn Llanmadoc är det cirka 15 till 20 minuters promenad i riktning mot Cwm Ivy till ingången till NNR.

Vägarna inom reservatet är ganska bra, men de är inte lämpliga för rullstolsanvändare eller för personer med barnvagnar eller barnvagnar.

Faciliteter

Förutom informationstavlor finns det inga anläggningar vid naturreservatet, men det finns en bybutik i Llanmadoc.

En stuga inom reservatet ägs av National Trust, och den är tillgänglig för semesteruthyrning.

Beskrivning av webbplatsen

Whiteford Burrows var en av platserna där Fen Orchid (Liparis loeslii) spelades in tidigare, men denna orkidé har inte setts där på flera år och dess antal sjunker vid sitt återstående fäste i Wales, Kenfig NNR, vilket är längre längs kusten i östlig riktning. Fen Orchids trivs bara i dynsystem som utvecklas snarare än stabila. Under 2009 startade ett femårigt program i Kenfig för att skapa en ny livsmiljö i vilken man hoppas att Fen Orchid kommer att utvidga sitt territorium.

Nedan: Fen Orchid fotograferad på Kenfig NNR i juni
Fen Orchid

Om du hittar den här orkidén på Whiteford NNR skulle vi vara mycket intresserade av att höra om den och var du hittade den, om möjligt med bilder. Mejla oss...

Juni är den bästa tiden för Fen Orchid att blomstra.

Det finns naturligtvis många andra typer av vilda orkidéer och andra vildblommor på Whiteford som du kan njuta av när du söker efter Fen Orchid. Substratet är rikt på kalcium på grund av de krossade skalen i sanden som ständigt blåses inåt landet under blåsigt väder, och så är det de blommor som växer där de som vi skulle hitta i South Downs och North Downs i England, till exempel. Det unika med sanddynereserverna i Wales ligger i mångfalden av arter som är koncentrerade till relativt små områden. Det finns inte många platser utanför Wales där du kan förvänta dig att se upp till tio vilda orkidéarter i blom samtidigt.

Minst 250 arter av blommande växter har registrerats vid Whiteford, vilket gör det till ett av de rikaste dynsystemen i Storbritannien. Speciella blommor att se upp för är Dune Gentians (Gentianella uliginosa ) och Petalwort (Petalophyllum ralfsii). Dune Gentian är sällsynt och föremål för olika studier både i Wales och i Skottland, där det också har spelats in; det förekommer ibland med den vanligaste höstgenianen (Gentianella amarella)och det är möjligt att det finns en viss grad av hybridisering mellan dessa två arter. Petalwort är en liten och ömtålig leverjort som bara växer i fuktiga fördjupningar, och denna livsmiljö finns i dynslackarna vid Whiteford (och även vid Kenfig NNR). Slackarna mellan sanddynerna är helt nedsänkta under vintern och våren och torkar gradvis ut under sommaren, men de behåller tillräcklig fukt under hela året för att dessa växter ska överleva. En annan växt som kräver denna typ av livsmiljö är Marsh Helleborine (Epipactis palustris); denna orkidé trivs också i några av de andra kustreservaten i Wales. Särskilt stora populationer finns på Kenfig NNR och Whiteford NNR i södra Wales och vid Newborough Warren NNR i Anglesey, norra Wales, där under bra år är marken heltäckningsmatta med dessa underbara vildblommor i juli.

Överflödet av vildblommor vid Whiteford NNR-fabrikat är ett mycket bra ställe också för fjärilar och andra insekter som är beroende av vildblommor för deras överlevnad. Håll utkik efter den vanliga blå (Polyommatus icarus) , den lilla blå (Cupido minimus) , den mörkgröna fritillary (Argynnis aglaja) och Grayling (Hypparchia semele) fjärilar. Scarlet Tiger Moth (Callimorpha dominula) kan ses flyga under dagen vid Whiteford Burrows i juni och juli; detta är en av de få tigerfjärilar som har utvecklat mundelar som gör det möjligt att mata på nektar, och det gynnar de fuktiga sanddyner som finns vid Whiteford NNR. Scarlet Tiger Moth matar på olika blommande växter, men särskilt Comfrey.

En annan sällsynt ryggradslös djur som finns på detta naturreservat är den smala munnen Whorl Snail (Vertigo angustior). Inte mycket är känt om denna lilla snigel förutom att den lever i fuktig, kort gräsmark och troligen matar på mikrosvampar som finns i ruttnande växter. Whiteford Burrows innehåller Storbritanniens största kända population av denna sällsynta snigel.

Den steniga stranden har också egna djurlivsspecialiteter. Det finns blommande ålgräs under vattnet ( Zostera sp.), Olika typer av alger, och tråkigt i klipporna själva är den vanliga piddocken ( Pholas dactylus) .

Lera och saltmassa livsmiljöer vid Whiteford NNR gör det till ett mycket viktigt övervintringsområde för vildfåglar och vadfåglar. Några av de arter som du kan förvänta dig att se där, tillsammans med ett antal andra sjöfåglar, inkluderar ostronfångare (Haematopus ostralegus), Curlews (Numenius arquata) , Lapwings (Vanellus vanellus) , Redshanks (Tringa totanus) och Snipe (Gallinago gallinago) . I reedbeds finns också Reed Warblers (Acrocephalus scripaceus) , Sedge Warblers (Acrocephalus Schoenobaenus) och Reed Buntings (Emberiza schoeniclus).